La historia de los pedales - Primera Parte.



La historia de los pedales de efectos está necesariamente ligada, como es natural, a las primeras guitarras amplificadas que aparecieron hacia los años 30's en las Big Band de la época, en donde los intérpretes de la sección de metales eran las estrellas. En el afán de los guitarristas por tener mayor protagonismo, quizás motivados en parte por la vanidad, surgieron los primeros intentos por darle a la guitarra un sonido menos delgado y anticlimático, resultado de los mismos amplificadores de entonces, que eran débiles y primitivos. Como en todo proceso evolutivo, primero vinieron los efectos en sí, y la forma de reproducirlos artificialmente, y luego los pedales, o "stompboxes". Los primeros efectos se construyeron en las guitarras mismas, como aquella guitarra Bakelite Spanish Vibrola Rickenbacker con poleas motorizadas Doc Kauffman que meneaba o sacudía el puente para lograr un efecto de vibrato. Esta guitarra es hoy por hoy un item de colección y considerada una "eccentricidad". Puedes comprar la tuya en una condición aceptable por unos US$ 5,250.oo.

Vibrola

Bakelite Spanish Rickenbaker Vibrola, 1935.

Uno de los primeros efectos de sonido a emplearse en música fue el trémolo. En los años 40's, Don Leslie construyó un gabinete que separaba la señal de audio entre un parlante de tambor de 15 pulgadas y una corneta. Ambos rotaban a diferentes velocidades en direcciones opuestas, produciendo efectos fuera de fase entre sí mientras continuaba la rotación. Este tipo de experimento dió origen a la noción de que la alteración de la fase de una onda sonora producía resultados interesantes, y fue la inspiración para los efectos de modulación de algunos años posteriores. Este principio fue posteriormente adoptado en los inmensamente populares organos eléctricos Hammond.



El primer efecto compacto, el trémolo DeArmond 601, fue construído en 1946 por Rowe Industries para DeArmond con el fin de ser empleado en pianos eléctricos, y algunos años después aparecieron algunas unidades para la guitarra. Fué grabado por vez primera por el guitarrista Bo Diddley (McComb, 1928-2008) en 1955 en su éxito "Bo Diddley" para Chess Records. Aunque quizás no lo hayan escuchado mencionar antes, su influencia en la transición del blues al rock es de gran importancia, por lo que ha recibido el honorable título de "The Originator" (el autor).

Tremolo

DeArmond Tremolo, por Rowe Industries.

Escuchémos el polirítmico tema "Bo Diddley" y el trémolo DeArmond 601 en este video...



Tocar en grandes halls también tuvo sus consecuencias. Los guitarristas disfrutaban de la reverberación y el eco naturales producidos en estos amplios espacios - como lo hicieran los cantantes de música gregoriana siglos antes, quienes entendían acerca de las propiedades acústicas de las catedrales y las aprovechaban para su místicas melodías - y no pasó mucho tiempo antes de hayar la forma de reproducirla artificialmente y llevarla al estudio. La solución ofrecida por el notable guitarrista Duane Eddy, creador del estilo twang,  a principios de los años 50's, fue llenar un tanque metálico con 500 galones de agua (hay quienes dicen que fueron 1000 galones, otros 2000 galones) , con un micrófono a un lado y un parlante al otro, a fin de crear una cámara de eco artificial para grabar. Llevarlo al escenario era otro cuento.



Water Tank

La primera reverb


En nuestra próxima entrega: La Historia de los pedales, segunda parte. ¡No te la pierdas!